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为什么火烈鸟一身红色?

时间:2018-12-17 09:06:31   编辑:comfort   点击数:

   火烈鸟喜欢群居生活,当今世界上最大的鸟群是非洲的火烈鸟群。严格来说,火烈鸟并不是候鸟。它们只在食物短缺和环境突变的时候才会迁徙。为了避开猛禽类的袭击,火烈鸟一般在晚上迁徙,迁徙中的火烈鸟每晚可以50—60千米的时速飞行600千米。  

   火烈鸟与普通动物通过伪装的方式以逃避天敌不同,其羽毛鲜艳的颜色似乎特别引人注目,尤其是一大群火烈鸟一起飞翔时,其场面更为壮观。因此,火烈鸟事实上是一种很容易被攻击的动物。这种鲜艳的红色并非是一种伪装,而是与这种鸟类所摄取的食物有很大的关系。  

   火烈鸟为什么一身火红色呢?原来,肯尼亚裂谷区共有8个湖泊,其中6个是咸水湖。这些湖泊地处大裂谷的谷底,都是地壳发生剧烈变动形成的火山湖。火山喷发后飘散的熔岩灰,经雨水的冲刷流入湖中,而这些湖泊都没有出水口。这样,长年累月,造成湖水中盐碱质沉积。这种盐碱水质和赤道线上强烈的阳光,有利于藻类滋生。在这些湖泊中,生长着暗绿色的螺旋藻,特别是在库鲁湖和纳特龙湖,这种藻类更多,是火烈鸟赖以生存的主要食物。  
        

   火烈鸟长有一个极其别致的长喙,长喙上平下弯,尖端呈钩状。每次到浅滩觅食时,火烈鸟就会把头埋到水中,用其长喙在水中搅动。这样,水中的有机物,尤其是那些藻类浮游生物,就会飘浮到水面,火烈鸟则趁机一股脑儿吞到口中。它的口中生有一种薄筛状的过滤板,能将螺旋藻从浑水中过滤出来,然后吞下肚去。 

    火烈鸟是白然界中惟一用这种方法觅食的禽鸟。一只火烈鸟每天大约需要吸食250克螺旋藻。螺旋藻中除含有较多的蛋白质外,还含有一种特殊的叶红素。这就是火烈鸟的羽毛为什么如火焰般鲜红的原因。因此,有人戏称大火烈鸟为“好色之徒”。当火烈鸟进行周期性换羽,而体内色素沉积程度还不够时,它就会长出白色的新羽。  

   肯尼亚大峡谷马革迪湖上的火烈鸟,不辞辛劳,飞越万重山到浅水滩寻找它们喜爱的碱性藻类,因为这是它们繁衍后代的惟一营养食物。鸟类飞行的“发动机”是胸肌,飞行时,双翼不只是单纯地上下扑动,还能向前推动。许多鸟类靠着体内的生物钟,对太阳的位置进行探测,因而总能以太阳位置确定方位,这就是人们所说的利用“太阳罗盘”进行的导航。